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長野県内のホタル祭りに備えて、ホタルについて調べてみる(2012年6月10日更新)

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6月になると、ほたるの季節がやってきます。長野県内にも幾つかホタル祭りが実施されるようなので、この機会にホタルについて調べてみました!

ホタルの種類は?

蛍、螢、ホタル、ほたる、火垂る?いろんな表記がありますが、日本で言うとホタルと言えばほとんど『ゲンジボタル』と『ヘイケボタル』のこと。
※沖縄の久米島にしかいないクメジマボタルというのもいますが取り敢えずおいといて

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ゲンジボタルです、メスのほうが大きいです

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ヘイケボタルです、ゲンジに比べるとかなり小さいです

世界的には2000種類いると言われるホタルですが、幼虫期から成虫まで光り続けるのは日本の種だけらしいのです。今ではベトナムやオーストラリアでホタル観賞ツアーなんてのもあったりしますが、日本のホタルが有名なのはそのせいなんですね。


なんでホタルすぐ死んでしまうん?

戦時中の兄弟が生き抜く映画、『火垂るの墓』で節子が言った有名な台詞、「なんでホタルすぐ死んでしまうん?」。基本的に、ホタルは一年間しか生きられません。だけど、虫全般に言えるのですが、成虫になるまでも生命としては存続しているんですよね。
なので、見つけた時が死ぬ間際ってだけです。節子に言い返すなら「発見が遅かったから!」って回答が正しいのかもしれません。

7月~8月頃、タマゴからかえった幼虫は、ずっと水中にいます。そして、一年弱経って初夏の頃になると上陸してサナギになります。(時折、タイミングを逃して陸に上がらず、もう一年水中で過ごすホタルもいるんだトカ・・・浪人生みたいですね)サナギで40日間ほど過ごすと、成虫として飛ぶようになります。

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ホタルがよく産卵するハイゴケ

ちなみに、水中にいる間はエラ呼吸をしていて、上陸すると肺呼吸に変わります。
なので、サナギになろうと上陸する時は、湿度が90%以上無いと上がれません。
上手く肺呼吸ができないのですね。


どんな天候ならホタルがキレイに見える?

ホタルは、コミュニケーションのために発光します。発光物質の仕組みは、ホタルイカなんかと同じらしいです(ヒカリゴケは、自分で発光していないので全然別モノ)。
オスが飛び回り、メスは草木に止まっていることが多いのですが、大雨の日は飛びませんし光りません。また、満月の日は明るすぎて光らないとも言われています。
デリケートな生物なので、うるさい騒音でも活動をやめてしまいます。虫は光に寄ってくると言いますが、ホタルの場合、寄ってきません。湿気があって、真っ暗で静かなところを好むので、小雨が降っているか雨上がりが一番キレイに見えると思います。


蛍原って苗字はどこの名前?
お笑いコンビ、雨上がり決死隊のツッコミ「蛍原徹(ほとはらとおる)」さん。この方以外で、「蛍」という漢字を使った苗字を見た事が無いのですが、調べればいるんでしょうか?
しかも、蛍と掛かっているのか、「雨上がり」って良い感じですね。取り敢えず蛍原さんについて調べてみようと思ったのですが、これがなかなか見つかりません!唯一、「蛍原姓」に関する記載を見つけたのが、『難読・稀少名字大辞典 (東京堂出版)』。

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実際のページがこちら、蛍原だけ雑・・・?

基本的に、●県●市で広まった名字だの、ルーツがどうだの書いている辞典なのですが、蛍原に関しては「コメディアンに蛍原徹がいる」という情報だけ。
それだけ謎な苗字なんでしょうね・・・。


長野県でホタル祭りが開かれるのはどこ?

■池田町│花見ほたる祭り■
"花見ホタル祭り"が池田町花見地区で開催されます。地区の方々によって整備された小川に一夜で数千匹ともいわれるホタルが乱舞します。入場は無料となっておりますので、ごゆっくりとお楽しみ下さい。なお、観覧される際はマナーを守ってのご観覧をお願いします。
【日時】6月30日(金)~7月7日(土)午後7時~午後9時
【会場】花見集落センター
【アクセス】ザ・ビッグ信州池田店よりシャトル送迎車をご利用下さい。
【問合せ先】:0261-62-9197

■志賀高原│石の湯ゲンジボタル■
日本一ずくめの志賀高原のゲンジボタル
志賀高原石の湯(R292を熊の湯方面へ、木戸池の少し先を右に入る)のゲンジボタルを観察しに出かけませんか?最盛期の7月中旬~8月中旬には幻想的なホタルの舞いと降り注ぐような満点の星空が楽しめます。
志賀高原のゲンジボタル

■辰野町│松尾峡ほたる祭り■
期間:平成24年6月23日(土曜日)~平成24年7月1日(日曜日)
ホタル保護育成協力金:300円(6月中旬~7月上旬・中学生以下無料)
主催者情報:辰野ほたる祭り実行委員会
[所在地] 〒399-0421 長野県上伊那郡辰野町辰野1777-1
[電話番号] 0266-41-0258
ホタル上陸確認数(平成24年度)-お知らせ-辰野町

■東御市│大川ほたる祭り■
家の近くでホタル観賞できる希少地。「大川ほたるの里」の幟を立て祭りを開催します。期間中は数千匹のホタルが飛び交います。
長野県東御市和 大川 (東御市のお天気・観光情報)
0268-63-6074(ほたるの里委員会委員長)
【例年の旬】6月下旬~7月上旬
【備考】大川ほたるまつり 6月下旬~7月上旬
駐車場有(普通車10台、大型車1台)

■小諸市│御牧ヶ原笹沢川の蛍■
布引大橋を渡りカーブの多い山道を道なりに約3Km、千曲ビューライン交差点手前約10mの道を横切る細い川の両側に生息。周辺は水田である。県下でも有数のほたるの自然発生地。「原のほたる守り隊」という任意団体が中心となり、ほたるの保護活動を行っている。例年の見頃は6月20日~7月20日頃で、7月10日頃がピーク。イベント等は行っておらず、専用の駐車場もないため注意が必要。小諸眺望百選にも選ばれている。




より大きな地図で ほたるマップ を表示


ホタルの生態系が危ない!

近代化にともなって、ホタルの数はどんどん減少しています。環境が悪化するとホタルは住めなくなりますし、日本の山川が明るくなっていることも原因だという説があります。
石川県能登では、排水整備をすることにより、ホタルが戻ってきた!なんてニュースもあるようですが、なかなか全国的には減少の一途を辿っています。そんな中、もっとも危険だと言われているのが、ホタルの捕獲とその売買。
基本的に、条例等で地区ごとにルールが備わっている場合は別として、ホタルを採っても犯罪ではありません。しかしながら、自治体やイベンターなど、ホタルを買う!という事業者はたくさんいます。なので、売る!っていう人達も現れてしまうのです。
その市場規模は3~5億円と言われていて、そこそこのビジネススキームが成立しています。ホタルを捕獲して、別な場所で放つというのは生態系の破壊にもつながります。

冒頭でも述べたとおり、日本のホタルはすごく貴重です!なので、トキのような絶滅の危機に瀕するという状況になる前に、しっかりとホタルの住める自然な場所を保護していくべきじゃないかなぁと思います。
ホタル祭りに行かれる方々!ホタルはデリケートな虫です。ホタルを怖がらせない様に注意して観光しましょう!